نادر كريتر: العلماء يكتشفون فوهة تحت سطح البحر بعرض 5 أميال تشكلت عندما انقرضت الديناصورات

لا ، لم يكن ذلك الكويكب هو الذي قضى على الديناصورات ، ولكن حفرة لم تكن معروفة من قبل تشكلت في نفس الوقت تقريبًا على بعد 248 ميلًا قبالة سواحل غرب إفريقيا. يمكن أن تؤدي دراسة فوهة النظير ، كما يطلق عليها ، إلى زعزعة ما نعرفه عن تلك اللحظة الكارثية في التاريخ الطبيعي.

Uistien Nicholson ، الأستاذ المساعد في جامعة Heriot-Watt في إدنبرة ، حدث عند فوهة البركان بالصدفة – كان يحلل بيانات المسح الزلزالي لمشروع آخر حول الصدع التكتوني بين أمريكا الجنوبية وأفريقيا. ترسيب قاع البحر.

وقال: “أثناء تفسير البيانات ، (صادفت) ميزة شبيهة بالحفرة غير عادية لم أشاهدها من قبل”.

لتأكيد أن الحفرة كانت ناجمة عن اصطدام كويكب ، قال ، سيكون من الضروري الحفر في الحفرة واختبار المعادن من أرضية الحفرة. لكنها تحتوي على كل السمات المميزة التي يتوقعها العلماء: نسبة العرض إلى العمق المثالية للحفرة ، وارتفاع الحواف وارتفاع الارتفاع المركزي – وهو عبارة عن سلسلة من التلال في الوسط تشكلت من الصخور والرواسب مدفوعة بضغط الصدمة. .

مجلة نشرت Science Advances الورقة يوم الخميس.

وقال مارك “اكتشاف فوهة بركان أثرية مهم دائمًا لأنها نادرة جدًا في السجل الجيولوجي. هناك أقل من 200 هيكل مؤكد للصدمات على الأرض ولا يزال هناك عدد قليل من المرشحين الذين لم يتم تأكيدهم بشكل لا لبس فيه”. بوسلو أستاذ باحث في علوم الأرض والكواكب بجامعة نيو مكسيكو. لم يشارك في هذا البحث ، لكنه وافق على أنه قد يكون بسبب كويكب.

قال بوزلو إن أهم جانب في الاكتشاف هو أنه مثال على فوهة تأثير الغواصة ، والتي لا يوجد منها سوى عدد قليل من الأمثلة المعروفة.

“إن فرصة دراسة فوهة بركان تحت الماء بهذا الحجم ستساعدنا على فهم عملية تأثيرات المحيط ، وهي شائعة جدًا ولكن لا يتم الحفاظ عليها أو فهمها بشكل جيد.”

تأثيرات متتالية

يبلغ عرض الحفرة 8 كيلومترات (5 ميل) ، ويعتقد نيكولسون أنها قد تكون ناجمة عن كويكب بعرض 400 متر (1300 قدم) اخترق قشرة الأرض.

هذا أصغر بكثير من كويكب بحجم المدينة الذي ترك الحفرة السادسة التي يبلغ عرضها 100 ميل. المكسيك أدى ذلك إلى الانقراض الجماعي لمعظم أشكال الحياة على هذا الكوكب ، والتي لا تزال صخرة فضائية كبيرة جدًا.

أوضح نيكولسون عبر البريد الإلكتروني: “كان لتأثير (الحضيض) عواقب وخيمة محليًا وإقليميًا – على الأقل عبر المحيط الأطلسي”.

“كان من الممكن أن يحدث زلزال كبير (بقوة 6.5 – 7 درجات) ، وبالتالي حدوث زلزال كبير محليًا. وكان من الممكن سماع انفجار الرياح في جميع أنحاء العالم ، وكان من الممكن أن يتسبب في أضرار محلية شديدة في جميع أنحاء المنطقة.

اصطدم الكويكب الذي قتل الديناصورات في الربيع

كان هذا من شأنه أن يولد موجة تسونامي “كبيرة بشكل استثنائي” حول فوهة البركان بارتفاع 3200 قدم (1 كيلومتر) ، والتي كانت ستتبدد إلى ارتفاع حوالي خمسة أمتار عند وصولها إلى أمريكا الجنوبية.

وبالمقارنة ، انفجر كويكب أصغر بكثير يبلغ عرضه 50 مترا في روسيا عام 1908. حادثة تونجوسكا تمت تسوية 1000 كيلومتر مربع من الغابات.

“على ارتفاع 400 متر أو نحو ذلك ، كان انفجار الرياح (الذي تسبب في إحداث فوهة بركان غرب إفريقيا) سيكون أكبر من حيث الحجم.”

تظهر بيانات الأحافير الدقيقة من الآبار الاستكشافية القريبة أن الحفرة تشكلت في نهاية العصر الطباشيري – منذ 66 مليون سنة. ومع ذلك ، لا يزال هناك عدم يقين بشأن عمره الدقيق – الهامش أو الخطأ البالغ حوالي مليون سنة.

قال نيكولسون إن اصطدام تشيكسولا يمكن أن يكون مرتبطًا بضربة كويكب ، أو قد يكون مصادفة – يضرب كويكب بهذا الحجم الأرض كل 700000 عام تقريبًا.

إذا تم ربط الكويكب ، فقد يكون نتيجة تفكك كويكب قريب من الأرض – شظايا منفصلة متناثرة خلال مدار الأرض السابق ، أو يمكن أن يكون جزءًا من دش طويل الأمد. الكويكبات التي تضرب الأرض كل مليون سنة.

انفجر نيزك فوق القارة القطبية الجنوبية قبل 430.000 سنة

“تحديد العمر الدقيق لاختبار هذا أمر بالغ الأهمية – مرة أخرى ، ممكن فقط من خلال الحفر.”

وقال إنه حتى لو كان متصلاً ، فقد يتضاءل بسبب تأثير Chicxulub ، لكنه لا يزال يضيف إلى التأثير الكلي المتتالي.

قال نيكولسون: “إن فهم الطبيعة الدقيقة للعلاقة مع Chicxulub (إن وجد) مهم لفهم ما كان يحدث في النظام الشمسي الداخلي في ذلك الوقت ، ويثير بعض الأسئلة الجديدة المثيرة للاهتمام”.

“إذا كان هناك اصطدامان في نفس الوقت ، يمكن أن تكون هناك حفر أخرى ، وما هو التأثير المتتابع للتصادمات المتعددة؟”

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.